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Martedì, 7 Febbraio 2023
Salute

Influenza nei bambini: sintomi, durata e prevenzione

Tutti i consigli della Società Italiana di Pediatria

In questi giorni numerose persone, tra cui molti bambini, sono alle prese con l'influenza, che si manifesta con sintomi quali mal di gola, raffreddore, tosse, dolori muscolari e febbre. La Società Italiana di Pediatria ha stilato alcune semplici regole che possono contribuire a prevenire la comparsa di questa malattia nei più piccoli. Vediamo tutto ciò che c'è da sapere. 

Prevenzione

Queste alcuni consigli per la prevenzione:

  • evitare luoghi affollati,
  • lavare frequentemente le mani,
  • evitare il contatto con persone ammalate,
  • in caso di tosse o starnuti coprire naso e bocca con l'incavo del gomito,
  • ventilare gli ambienti di lavoro e casalinghi aprendo le finestre.

Le mascherine, quando ci troviamo in luoghi affollati, restano un presidio di prevenzione oltre che per il Covid anche per altri virus, tra cui l'influenza.

Dai sintomi alla durata, cosa c'è da sapere? 

Di seguito le risposte del Tavolo tecnico vaccinazioni e malattie infettive della Società Italiana di Pediatria alle domande più frequenti sull'influenza.

1. Quali sono i sintomi dell'influenza?

L'influenza si manifesta solitamente con febbre, brividi, cefalea, dolori muscolari, inappetenza e sintomi respiratori come tosse, mal di gola, congestione nasale.  Nei lattanti si osservano invece vomito e diarrea. È importante, però, consultare il proprio Pediatra di fiducia in presenza di sintomi per escludere altre malattie che possono esordire con sintomi simili.

2. Quanti giorni dura l'influenza?

Il periodo d'incubazione del virus è di solito di 1-5 giorni. La durata della malattia è variabile da bambino a bambino, ma generalmente è di 5-10 giorni con risoluzione spontanea nella maggior parte dei casi.

3. Quali complicanze possono insorgere?

L'influenza può causare serie complicanze come polmonite e miocardite, più frequenti nei soggetti con particolari fattori di rischio (quali malattie croniche cardiache, polmonari, neurologiche, renali, epatiche, immunodepressione). E' opportuna una rapida valutazione se il bambino presenta comorbilità, se molto piccolo, se sta molto male, se rifiuta di mangiare e bere.

4. Il bambino con influenza deve rimanere a casa? 

Il bambino con l'influenza deve rimanere a casa finché non è totalmente guarito, sia per ottenere una ripresa ottimale ed evitare ricadute ma anche per non contagiare i compagni di classe. Non basta l'assenza di febbre per definire il bambino guarito: occorre valutare se vi è ancora malessere generale o tosse insistente. In sostanza, non bisogna avere fretta e occorre consultare sempre il Pediatra in caso di dubbi.

5. Per curare l'influenza è necessaria la terapia antibiotica?

Tenere il proprio bambino a casa, idratarlo e confortarlo sono le tre regole base che favoriscono la guarigione. L'antibiotico non serve per curare l'influenza ma per trattare eventuali sovrainfezioni batteriche. Va quindi somministrato solo in alcuni casi, su indicazione del Pediatra. Mentre per alleviare i sintomi del bambino, può essere utile la somministrazione di paracetamolo o ibuprofene in caso di febbre e/o cefalea, lavaggi nasali in caso di raffreddore.

6. Vaccino iniettivo o spray: che differenza c'è? 

Il vaccino tradizionale è un quadrivalente che contiene virus inattivati (cioè uccisi e frammentati), somministrato per via intramuscolare. Il vaccino con spray intranasale è un vaccino sempre quadrivalente, ma vivo attenuato. Contiene microrganismi vivi ma attenuati e resi innocui. Entrambi i vaccini sono efficaci e sicuri. L'indicazione su quale prodotto usare, se sotto forma di spray o di puntura, oltre che in base all'età (il vaccino spray è indicato nella fascia 2-6 anni) e alla disponibilità delle dosi, dipende dalla decisione del medico.

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